বৈদেশিকী / সাক্ষাৎকার

তুর্কি জনপ্রিয় কথাসাহিত্যিক এলিফ শাফাক

আমি মনে করি সুফি জীবন দর্শন সম্পর্কে আমি যা পছন্দ করি তা হল এটি খুবই আত্মদর্শী, এর শক্তি অন্তর্মুখী – আমরা একে অপরের পরিবর্তে নিজেদের সমালোচনা করার মাধ্যমে শিখতে পারি। আমরা আমাদের দৈনন্দিন জীবনে, মিডিয়াতে, রাজনীতিতে বিশেষভাবে বিপরীত কাজ করি: সর্বত্র, আমরা প্রত্যেকেই অন্যের ভুলের দিকে সবসময় বেশি মনোযোগ দিচ্ছি। কিন্তু যে মুহূর্তে আপনি আত্মসমালোচনার দৃষ্টিতে চিন্তাভাবনা শুরু করেন, সেই পদক্ষেপ আপনাকে পরবর্তী ধাপ এবং পরবর্তী ধাপে নিয়ে যায়।

তুরস্কের একজন জনপ্রিয় ও আলোচিত কথাসাহিত্যিক এলিফ শাফাক। তার জনপ্রিয়তা ইতিমধ্যে দেশের গণ্ডি ছাড়িয়ে পৌঁছে গেছে পশ্চিমা বিশ্বেও। তিনি টার্কি ও ইংরেজি এই দুই ভাষাতেই স্বচ্ছন্দ্যে সাহিত্য রচনা করে চলেছেন। ৫০ বছর বয়সী এই লেখক এ পযন্ত ১৯টি গ্রন্থ লিখেছেন যার বারটিই উপন্যাস। তাঁর উপন্যাসের মধ্যে ‘দ্য ফর্টি রুলস অব লাভ’, ‘বাস্টার্ড অব ইস্তাম্বুল’, ‘থ্রি ডটার্স অব ইভ’, ‘টেন মিনিটস থার্টি এইট সেকেন্ডস’ ও ‘দ্য আইল্যান্ড অব মিসিং ট্রিস’ অন্যতম। এসব উপন্যাসের জন্য পেয়েছেন দেশে বিদেশে পেয়েছেন নানা পুরস্কার ও সম্মাননা। তার ‘দ্য আইল্যান্ড অব মিসিং ট্রিস’ উপন্যাসটি এবছর বুকার প্রাইজের শর্টলিস্টে জায়গা করে নিয়েছে

তার যে উপন্যাসটি দেশে-বিদেশে সবচেয়ে বেশি সাড়া জাগিয়েছে সেটি ‘দ্য ফর্টি রুলস অব লাভ’। এই বইটিতে তিনি বিখ্যাত মরমী কবি জালালুদ্দিন রুমি ও তার সঙ্গী শামস তাবরিজের নানা ঘটনা তুলে ধরেছেন। এখানে তিনি নানা আঙ্গিকে বিশ্লেষণ করেছেন সুফিবাদকে। তিনি দক্ষতার সঙ্গে দেখিয়েছেন ভালোবাসা কীভাবে শামসকে একজন পণ্ডিত থেকে সুফিতে পরিণত করেছিলো। পেঙ্গুইন থেকে প্রকাশিত এই উপন্যাসের তুরস্ক ও ফ্রান্সে সাড়ে ৭ লাখেরও বেশি কপি বিক্রি হয়েছে। শুধু কি তাই? বিবিসির একশ প্রভাবশালী উপন্যাসের তালিকাতেও জায়গা করে নিয়েছে এলিফ শাফাকের ‘দ্য ফর্টি রুলস অব লাভ’।

বেশ কিছুদিন আগে এই উপন্যাসে বর্ণিত সুফিবাদ এবং নিজের লেখালেখিসহ বিশ্বের নানা বিষয় নিয়ে ব্রিটিশ লেখক Jo Carruthers সঙ্গে কথা বলেন এলিফ শাফাক। তাঁর সেই দীর্ঘ সাক্ষাৎকারটি পাঠকদের জন্য ভাষান্তর করা হলো।

সুফিবাদে এমন কি আছে যা আপনাকে আকৃষ্ট করে? কখন বিষয়ের প্রতি আপনার আগ্রহ সৃষ্টি হয়?

আমি বিশ দশকের প্রথম দিকে এ বিষয়ে আগ্রহী হতে শুরু করি, তখন আমি ছাত্র ছিলাম। সত্যি কথা বলতে, আজ পর্যন্ত এটা আমার কাছে একটি রহস্যই রয়ে গেছে যে কেন আমি এই আগ্রহ অনুভব করলাম। কারণ আমার জীবনে এমন কিছু ছিল না যা স্পষ্টতই আমাকে সেদিকে নিয়ে গিয়েছিল। আমি কঠোরভাবে ধর্মনিরপেক্ষতাবাদী পরিবেশে বেড়ে ওঠেছি। তাই কোন প্রকার রহস্যবাদ বা ধর্মীয় দর্শনের কোনও জ্ঞান আমার ছিল না। সেই সময় আমি বামপন্থী ছিলাম, শূন্যবাদী ছিলাম, নারীবাদী ছিলাম। দার্শনিকভাবে নৈরাজ্যবাদী ছিলাম-অবশ্যই তা ছিল নৈরাজ্যবাদী-শান্তিবাদী। এমনকি যখন আমি আমার বন্ধুদের কথা ভাবি, তখন তাদের কারোরই সুফিবাদের প্রতি কোনও আগ্রহ ছিল না।
আমি শুধু জানি, আমি এ বিষয়ে পড়তে শুরু করেছিলাম। আমার কাছে বই হচ্ছে আমার জীবনের বেশিরভাগ উপলব্ধির প্রবেশদ্বার। এভাবেই আমি মহাবিশ্বের সাথে সংযুক্ত থাকি, সর্বদা পড়া আর পড়ার মাধ্যমে। আমি সুফিবাদ সম্পর্কে পড়তে শুরু করলাম এবং একটি বই অন্য একটি বইয়ের দিকে আমাকে নিয়ে গেল। কেবল তুর্কি বই নয়, জাপান সহ পশ্চিমা বিশ্বের সর্বত্র ইসলামী রহস্যবাদ বিষয়ে খুব ভাল পণ্ডিত আছেন। আমি মনে করি, অনেক বছর ধরে এটি ছিল একটি বুদ্ধিবৃত্তিক কৌতূহল। কিন্তু একসময় এটি মানসিকভাবে সম্পৃক্ত  হয়ে উঠেছিল। এটি বলা কিছুটা কঠিন যে কোন ব্যক্তি কোথায় থামবে এবং অন্যরা কোথা থেকে শুরু করবে। আমি সুফিবাদ সম্পর্কে কিছু জানি তা দাবি করি না; আমি শুধু বলতে পারি: আমি এখনও পড়ছি, আমি এখনও শিখছি।

আমি জ্ঞান বর্জন করতেও পছন্দ করি, কারণ সুফিবাদ আপনাকে সে শিক্ষাই দেয়। আপনাকে অবশ্যই আপনার কিছু মতবাদ ত্যাগ করা শিখতে হবে। মতবাদ ত্যাগ করার সঙ্গে শেখার সক্ষমতা হাতে হাত মিলিয়ে চলে।

দ্য ফর্টি রুলস অব লাভবইটিতে রুমির স্ত্রী কেরা বলেন: ‘আপনি যদি আমাকে মৌলিক বিষয়গুলি সম্পর্কে জিজ্ঞাসা করেন, আমি বলবো যে, আপনি সাধারণ খ্রিস্টান সাধারণ মুসলমানদের মধ্যে তাদের নিজেদের পণ্ডিতদের তুলনায় অনেক বেশি মিল দেখতে পাবেন। কোন মতবাদ কি আপনার কাছে বেশি গুরুত্বপূর্ণ? আপনি কি এমন একজন মুসলিম যিনি সুফিবাদ বা মরমীবাদে আগ্রহী কেউ একজন যিনি কেবল মুসলিম ঐতিহ্য থেকে এসেছেন?

আমি বিষয়টিকে এভাবে বলতে পারি যে- আমি একজন আধ্যাত্মিক ব্যক্তি। আমি একজন মুসলিম … তবে এটা বলা মুশকিল যে, আমি একজন সুফি। আমি একটি ইসলামী সংস্কৃতির মধ্যে বড় হয়েছি এবং এটি আমার পরিচয়ের অংশ। একই সাথে আমি খ্রিস্টান ও ইহুদি বন্ধুদের সাথেও বড় হয়েছি। আমি এমন একজন মানুষ যার বিশ্বাস হচ্ছে যে, আমাদের পটভূমি যাই হোক না কেন, আমাদের হৃদয় ও মনকে প্রসারিত করতে হবে। এটা খুবই দুঃখের বিষয় হবে যদি আমরা আমাদের ছোট খোলের মধ্যে আটকে থাকি এবং এটি আরও বড় দুঃখের বিষয় যদি আমরা মনে করি যে আমাদের ছোট খোলটি অন্য কারো খোলের চেয়ে ভালো। সুফিবাদে পুরো ধারণাটি হল এই যে, আপনি জানেন, আপনি কীভাবে পোশাক পরেন, আপনি কীভাবে ভাবেন, আপনি কীভাবে প্রার্থনা করেন – বা আপনি প্রার্থনা করেন বা না করেন –তা মোটেও গুরুত্বপূর্ণ নয়। আসল কথা হলো যে, আমরা সবাই পরস্পর সংযুক্ত।

আমি জানি বিষয়টি খুব সহজ মনে হচ্ছে কিন্তু এটি এমন একটি মৌলিক বিষয় যা আমরা উপলব্ধি করতে পারছি না। সুফি দর্শনে কাওকে বাদ দেয়া যায় না। হয়তো উপন্যাসিকরা এর প্রশংসা করতে পারেন। কারণ আপনি যখন একটি গল্প লেখেন তখন আপনি সবসময় সংযোগ আর সম্পর্ক নিয়ে লিখেন।

আমি এখনও বুঝতে পারছি না কেন আপনি নিজেকে সুফি বলতে দ্বিধা করেন

আমার পক্ষে এভাবে বলা কঠিন যে ‘আমি একজন সুফি এবং তারপর দাড়ি দিয়ে দিলাম। আমি মনে করি সুফিবাদ হচ্ছে এমন একটি বাক্য যা কমা দিয়ে শেষ হয়েছে; যদিও তা শেষ হয়নি-এখনও চলছে। আমি সুফিবাদের ছাত্র, আমি এভাবেই দেখি – এবং আমি জীবনের ছাত্র। আমি প্রতিদিন একটি নতুন জিনিস শিখছি। কেননা যে মুহূর্তে আপনি মনে করেন যে আপনি কিছু জানেন তখনই আপনার শেখা বন্ধ হয়ে যায়।  কারণ আপনি মনে করেন যে, আপনার সেই জ্ঞান রয়েছে।

দ্য ফর্টি রুলস অব লাভএবং আপনার তার আগের উপন্যাসদ্য বাস্টার্ড অব ইস্তাম্বুল’- আমি এটা দেখে হতবাক হয়েছি যে, এমন একটি চরিত্র রয়েছে যে ক্ষমালাভ বা প্রেমের সীমার বাইরে বলে মনে হয়। আপনি কি মনে করেন যে এমন কিছু কাজ আছে যা ক্ষমা করা যায় না, অথবা এমন মানুষ আছে যাদের ভালবাসা যায় না?

আমি মনে করি এটি একটি খুব, খুব কঠিন প্রশ্ন। আমি ক্ষমা করায় বিশ্বাস করি কিন্তু আমি মনে করি না এটা খুব সহজেই আসে।

আমি হয়তো এটা বলতে পারি। তবে, আমার উপন্যাসগুলিতে আমি একটি বার্তা দেওয়ার বা মানুষকে কিছু শেখানোর চেষ্টা করছি না। আমি ঠিক উল্টোটা করি: আমি এই সব ভিন্ন মতামত, ভিন্ন চরিত্রগুলি তুলে ধরি এবং আমি পাঠককে সিদ্ধান্ত নিতে দেই। প্রত্যেকে পাঠক আলাদাভাবে পড়ে, প্রত্যেকেই তাদের নিজস্ব দৃষ্টিভঙ্গি দিয়ে দেখে, গল্পের মধ্যে তাদের নিজস্ব দৃষ্টিভঙ্গি আরোপ করে। তাই, প্রত্যেকের পড়া এতই অনন্য এবং আমরা একইসাথে গল্প ও অর্থ তৈরি করি। আমি মনে করি ঔপন্যাসিকের কাজ প্রশ্ন করা, কেবল উত্তর খোঁজা নয়।

দ্য ফর্টি রুলস অব লাভশিরোনামটি থেকে বোঝা যায় যে, সুফিবাদ এমন এক ধরনের ব্যবস্থার কথা বলে যা জীবনযাপনের একটি উন্নত পথের দিকে পরিচালিত করে। এটা কি এমন কিছু যা সম্পূর্ণরূপে আমাদের ভেতর থেকে আসে, নাকি এটা এমন কিছু যা আমরা ঈশ্বরের উপর নির্ভর করি আমাদেরকে দেওয়ার জন্য?

আমি মনে করি এটি… এটি একটি জটিল প্রশ্ন – এবং সম্ভবত এটি এমন একটি প্রশ্ন যা বারবার জিজ্ঞাসা করা দরকার এবং কেবল একবার উত্তর দেওয়ার পর তা মোটেও রেখে দেয়ার মতো কোনো বিষয় নয়। আমি বিশ্বাস করি আমরা সকলেই নিজেদের, আমাদের মন এবং হৃদয়কে বিকশিত করার এক আশ্চর্য ক্ষমতা নিয়ে জন্মগ্রহণ করেছি। কিন্তু আমরা যখন তা করি – এটা নির্ভর করে আমরা নিজেদেরকে কোন পরিস্থিতিতে পাই তার ওপর নির্ভর করে। এটি আমাদের প্রত্যেক ব্যক্তির উপর পৃথকভাবে নির্ভর করে।

আমি মনে করি সুফি জীবন দর্শন সম্পর্কে আমি যা পছন্দ করি তা হল এটি খুবই আত্মদর্শী, এর শক্তি অন্তর্মুখী – আমরা একে অপরের পরিবর্তে নিজেদের সমালোচনা করার মাধ্যমে শিখতে পারি। আমরা আমাদের দৈনন্দিন জীবনে, মিডিয়াতে, রাজনীতিতে বিশেষভাবে বিপরীত কাজ করি: সর্বত্র, আমরা প্রত্যেকেই অন্যের ভুলের দিকে সবসময় বেশি মনোযোগ দিচ্ছি। কিন্তু যে মুহূর্তে আপনি আত্মসমালোচনার দৃষ্টিতে চিন্তাভাবনা শুরু করেন, সেই পদক্ষেপ আপনাকে পরবর্তী ধাপ এবং পরবর্তী ধাপে নিয়ে যায়।

আপনি বলেছেন যে, গল্পগুলোকে যখন  গল্পের চেয়ে বেশি কিছু ভাবা হয় তখন সেগুলো তাদের আকর্ষণ (magic) হারায়। তার মানে কি এই যে, একটি উপন্যাস পড়ার ভালো এবং খারাপ উপায় আছে?

একটি বিষয় যা আমাকে কষ্ট দেয় তা হল এই প্রশ্নটি আমি প্রায়ই শুনি। কখনও কখনও স্পষ্টভাবে, কখনও কখনও তা খুব অস্পষ্টভাবে উচ্চারিত হয়। কেন আমি এই বইটি পড়ব? আমি এর থেকে কি বের করতে যাচ্ছি? আমরা মনে করি সময় একটি গুরুত্বপূর্ণ পণ্য এবং আমাদের এটি নষ্ট করা উচিত নয়। তাই আমরা ভাবতে চাই: যদি আমি এই বইটি পড়ি, এটি আমাকে আমার বিষন্নতা কাটিয়ে উঠতে সাহায্য করবে, অথবা আমি একটি বিশেষ সংস্কৃতি বা যা কিছু একটা শিখব ।

আমি কথাসাহিত্যের স্বায়ত্তশাসনের উপর জোর দিতে চাই। সাহিত্যের জন্যই সাহিত্য পড়া উচিত, ফলাফল পেতে নয়। এটি কোন বড়ির বাক্স নয় যা আমাদের অবিলম্বে পরিবর্তন করতে চলেছে। এটি আমাদের পরিবর্তন করবে, কিন্তু দীর্ঘমেয়াদে, আরো বিমূর্ত উপায়ে। কিন্তু অনেক সময় এই স্বায়ত্তশাসনকে আজকের রাজনীতি উপেক্ষা করে। যখন আমি একটি বই লিখি, তখন একটি প্রত্যাশা থাকে যে, আমার চরিত্রগুলি মুসলিম নারী, অথবা তুর্কি নারীদের বড় সত্তার প্রতিনিধি হবে। কিন্তু শেষ অবধি একটি উপন্যাস হল জীবনের গুরুত্বপূর্ণ ছোট ছোট নানা বিষয়সহ খুঁটিনাটি বিষয়গুলোর বিস্তারিত বিবরণ।  

আপনার স্মৃতিকথা, ‘ব্লাক মিল্কয়ে নিজের বিষণ্ণতা নিয়ে লিখেছেন। এটা আপনার সাথে কীভাবে হলো?

আমার প্রথম সন্তানের জন্মের পর [২০০৬ সালে], আমি প্রসব-পরবর্তী বিবিষণ্ণতার সম্মুখীন হয়েছিলাম যা ১০ মাস ধরে চলছিল। এটা আমাকে ভীষণ নাড়া দিয়েছিল! আমি তখন লেখা বন্ধ করে দিয়েছিলাম। আমি আট বছর বয়সে গল্প লিখতে শুরু করি এবং এর আগে কখনও আমি থামিনি। এর অর্থ এই নয় যে আমি প্রতিদিনই উপন্যাস লিখছি, কিন্তু প্রতিদিনই কিছু না কিছু তো অবশ্যই লিখেছি। এ নিয়ে আমার খুব অহংকার ছিল। ভাবতাম, আমি এই পৃথিবীতে যেখানেই যাই না কেন, আমার কেবল তিনিটা জিনিস দরকার তা হল কাগজ, কলম এবং আমার মন। আর তাহলেই আমি লেখালেখি অব্যাহত রাখতে পারবো। কেননা আমার আসল ক্ষমতা তো আমার কল্পনাশক্তি।  

এবং যখন সেই প্রতিভা হঠাৎ বন্ধ হয়ে যায়, তখন আপনাকে সৃজনশীল হওয়ার অর্থ কী তা পুনর্বিবেচনা করতে হবে। আমরা কি সত্যিই [আমাদের প্রতিভার] মালিক, অথবা, যেমন আপনি বলেছিলেন, এটা কি আমাদের দেওয়া হয়েছে – এবং এটাও কি কেড়ে নেওয়া যায়? এটি আপনাকে খুব আধ্যাত্মিক প্রশ্নের দিকে নিয়ে যায়। আমি তখন ঈশ্বর , জীবন ও মৃত্যু সম্পর্কে ভাবতে থাকি। আমি মনে করি আমরা সবাই কখনই না কখনও এসব সঙ্কটের মুখোমুখি হই।

আমাদের সকলের ভিতরেই আলাদা আলাদা মানুষ আছে – বিশেষত আমরা নারী – তাই বইটিতে ছয়টি ভিন্ন চরিত্র আছে: তারা সবাই এলিফ এবং তারা সবাই প্রতিনিয়ত ঝগড়া করছে, বিভিন্ন দিকে যেতে চায়। আমি বুঝতে পারলাম যখন আমি এই বইটি লিখতে শুরু করেছি যে আমার ভিতরে আমার কোনো গণতন্ত্র নেই, আপনি জানেন, কারণ আমি সেই ছোট্ট এলিফদের একজনকে ভালবাসতাম – বুদ্ধিজীবী, লেখক – অন্যদের চেয়ে অনেক বেশি, এবং আমি আমার দিককে ছোট করেছিলাম আরো গার্হস্থ্য জীবনযাপন করতে এবং একটি পরিবার গড়ে তুলতে চেয়েছিলেন। সুতরাং, পুরো বইজুড়ে এই রাজতন্ত্র থেকে পূর্ণ গণতন্ত্রে রূপান্তর রয়েছে।

সত্যি বলতে, বিষণ্ণতা আমাকে খুব আকর্ষণীয় উপায়ে সাহায্য করেছে। বিষণ্ণতা থেকেও কোনও ভালো সুযোগ আসতে পারে। সাধারণত, আপনি প্রতিদিনের অভ্যাসের বিষয় হিসাবে আপনার জীবন চালিয়ে যান; কিন্তু যখন আপনি সত্যিই কঠিনভাবে পড়ে যান এবং আপনার সমস্ত ছোট ছোট টুকরো সর্বত্র ছড়িয়ে ছিটিয়ে থাকে, আপনার হৃদয় অবশ্যই তখন কেঁদে ফেলবে। কিন্তু তারপর আপনাকে টুকরোগুলোকে পুনরায় একত্রিত করতে হবে – এবং সম্ভবত আপনি যা শেষ করবেন এবং তা আগের চেয়েও আরও ভালো হবে। আমি মনে করি আমাদের জীবন, আমাদের ব্যক্তিত্বকে পুনরায় একত্রিত করার চেষ্টা করা এবং বন্ধ করার চেষ্টা করা এখনই গুরুত্বপূর্ণ।

আপনি কি মনে করেন যে সাধারণভাবে নিজেদের এভাবে পুনরায় একত্রিত করার একই সুযোগ পুরুষদের নেই?

ঠিক তাই।. আমি এ বিষয়ে সচেতন যে, অনেক পুরুষও প্রচুর বিষণ্ণতা এবং প্রচুর অশান্তির মধ্য দিয়ে যায় – একজন পুরুষ হওয়া সহজ নয়, বিশেষ করে একটি  পুরুষতান্ত্রিক সমাজে – কিন্তু আমি মনে করি নারীদের নিজেদের পুনরায় গড়ে তোলার একটি আশ্চর্য ক্ষমতা আছে। এবং এটি এমন কিছু যা আমাকে মুগ্ধ করে। আমরা অনেক পর্যায়ের মধ্য দিয়ে যাচ্ছি – যেমন চাঁদের পর্যায় – এবং সম্ভবত আমরা আমাদের আবেগ, আমাদের দুর্বলতা প্রকাশ করতে আরো সক্ষম, যা একটি স্বাস্থ্যকর জিনিস। সুতরাং, যখন আপনি পড়ে যান তখন আপনি বলতে পারেন, ‘ঠিক আছে, আমি এখানে আছি। আমার হাঁটু থেকে রক্ত পড়ছে ’ – কিন্তু তারপর আপনি নিজেকে পুনরায় তৈরি করুন। এবং জীবন আমাদের সেই দিকে ধাক্কা দেয়, কারণ মাতৃত্বের বিভিন্ন স্তরের মতো আমাদের অনেক কিছু মোকাবেলা করতে হবে। আমাদের নিজেদের পরিবর্তন করতে এবং আমাদের সীমানা অতিক্রম করতে সক্ষম হতে হবে, সব সময়।

নিজের মায়ের  সঙ্গে আপনার সম্পর্ক কেমন?

তার সাথে আমার বন্ধন খুব দৃঢ়। তিনি একজন উচ্চশিক্ষিত ও স্বাধীন নারী। একই সঙ্গে অত্যন্ত আধুনিক এবং অবশ্যই পাশ্চাত্য ধারণায় বিশ্বাসী একজন মানুষ তিনি।  খুব আধুনিক, খুব শহুরে, একই সঙ্গে স্ববলম্বী। যার ফলে নিজের বাচ্চাকে একা একাই মানুষ করতে সক্ষম হয়েছেন। যদিও এটা তার জন্য সহজ ছিল না। কারণ গত শতাব্দীর ৭০ দশকে তুরস্কের পরিবেশটি ছিল বেশ পুরুষতান্ত্রিক। যদিও অনেক ক্ষেত্রে এখনও এমনই আছে দেশটি। কিন্তু তখন বেশিরভাগ সময় তাকে সেই সমস্ত কুসংস্কারের সাথে লড়াই করতে হয়েছে। এ কারণে তার প্রতি আমার গভীর শ্রদ্ধা আছে।

মা হওয়া কি আপনার নিজের লালনপালনের ব্যাপারে অন্যরকম অনুভূতি এনে দিয়েছে?

সত্যি বলতে কি আমার বাবার সাথে সেইভাবে আমার কোনও সম্পর্ক ছিল না – আসলে, আমি আমার কুড়ি দশকের শেষ পর্যন্ত তাকে খুব কমই দেখেছি – সম্ভবত দুই বা তিনবার, হয়তো দুই বা তিনটি পোস্টকার্ড এবং সম্পর্কে বলতে এতটুকুই। সুতরাং, আমার বাবা মানে আমার কাছে বিরাট শূন্যতা যা নিয়ে আমার দুঃবোধ ছিলো। এই একই কারণে আমি তখন খুব বিক্ষুব্ধ ও খুব রাগী ছিলাম।

যদিও সেইসব কঠোর দুঃখবোধের মধ্য দিয়ে যিাওয়া সত্ত্বেও পরবর্তীতে স্বাভাবিক ও স্বতস্ফূর্তভাবেই শান্তি এসেছে। তাই বলে, আমি দাবি করছি না যে এখন আমার কোনও ক্রোধ বা দুঃখ নেই। থাকলেও সেগুলোর পরিমাণ খুবই কম। আর এজন্যই যখন আমার বাবা তার নাতি -নাতনিকে দেখতে চেয়েছিলেন, আমি অবশ্যই তাকে অনুমতি দিয়েছিলাম। তার সাথে আমার যেই সমস্যা হয়েছে তা যেন আমার সন্তানদের প্রভাবিত না করে। কিন্তু আমি বলতে পারি না যে বাবার প্রতি আমার গভীর ভালোবাসা আছে। আমি এখন আর তার প্রতি কিছুই অনুভব করি না।

আপনি কোন মূল্যবোধগুলো আপনার সন্তানদের শিক্ষা দিতে চান?

আমি মনে করি আমি যেটা করতে পারি তা হলো তাদের স্বাধীনতা, আত্মবিশ্বাস এবং ভালোবাসা দেওয়া। আমি মনে করি আমাদের নিজেদেরকে আমাদের বাচ্চাদের ছাত্র হতে দেওয়া উচিত, কারণ আপনি পিতৃত্ব থেকে শিখেন। আর এভাবেই আপনি শিখতে এবং শিখতেই থাকুন।  

আপনি বর্তমানে লন্ডনে থাকেন। আপনি এটা কিভাবে দেখেন? কিছু বিষয়ে ব্রিটিশরা খুব বিশ্বজনীন নয়, তাই না?

সম্ভবত যুক্তরাজ্য সাধারণভাবে এরকম, কিন্তু আমি যে লন্ডনটি পর্যবেক্ষণ করি, যেখানে আমি শ্বাস নিচ্ছি, তা বৈচিত্র্যে পূর্ণ এবং এটি আমাকে বিস্মিত করেছে। আমি সম্প্রতি পড়েছি যে লন্ডনের প্রাইমারি স্কুলে ৪০ শতাংশেরও বেশি শিশু রয়েছে যাদের মাতৃভাষা ইংরেজি নয়।

আমি এমন একজন মানুষ যে বিশ্বজনীন সংস্কৃতি এবং শক্তিকে খুব বেশি সমর্থন করে। আমি বিশ্বাস করি যে এই জীবনে, যদি আমরা কখনও কিছু শিখতে যাচ্ছি, আমরা আমাদের থেকে ভিন্ন ব্যক্তিদের কাছ থেকে এটি শিখতে যাচ্ছি। যে কেউ ঠিক আমার মত, যার অনুরূপ পটভূমি, অনুরূপ দৃষ্টিভঙ্গি, যিনি একই রকম পোশাক পরে, আপনি জানেন – আমরা কেবল একে অপরকে প্রতিধ্বনি করতে যাচ্ছি। কিন্তু যার ভিন্ন গল্প আছে সে হয়তো আমার মন খুলে দিতে পারে – এবং আমি তাদের জন্যও একই কাজ করতে পারি।

আপনি  ইস্তাম্বুলকে নিয়ে লিখেছেন যেএটি একটি বিশাল, রঙিন মাতরুশকার মতোআপনি এটি খুলে এর ভিতরে অন্য একটি পুতুল খুঁজে পান। আপনি এটি খুলেন কেবল একটি নতুন পুতুলের বাসা দেখার জন্য।আমি ভাবছি আপনি কীভাবে লন্ডনকে বর্ণনা করবেন

আমার কাছে, হয়তো বা আমি এখানে দেরি করে আসার কারণেই লন্ডন একটি জিগজাগ ধাঁধার মতো। এটি বিভিন্ন গ্রাম এবং পাড়া নিয়ে গঠিত। অবশ্যই, আপনি একটি এলাকা থেকে  অন্যত্র যাওয়ার সময় ধারাবাহিকতা অনুভূব করেন। কিন্তু তবুও আমি দেখতে পাই-প্রত্যেকের নিজস্ব স্বায়ত্তশাসন রয়েছে। এবং এই সব ছোট টুকরাগুলো তাদের নিজস্ব ইতিহাস, আত্মা এবং শক্তি ধরে রেখেছে। এটা আমাকে অবাক করে। আমি এখনও এই ধাঁধাটি বোঝার চেষ্টা করছি। যদিও সেই টুকরাগুলি কীভাবে নিজেরাই কাজ করে এবং একসাথে একটি ছবি রচনা করে সে সম্পর্কে আমি খুব বেশি অবগত নই।

আপনি /১১ এর কিছুদিন পরেই যুক্তরাষ্ট্রে বসবাস করতে গিয়েছিলেন। আপনার সে সময়কার অভিজ্ঞতা কেমন ছিলো?

বাতাসে অনেক ভয় ছিল, আতঙ্ক ছড়িয়েছিলো চারপাশে। এ ধরনের আতঙ্ক একটি অস্বাস্থ্যকর জিনিস, কেননা আপনি জানেন-এটি সংলাপের সমস্ত সম্ভাবনা বন্ধ করে দেয়? এর ফলে সবকিছু নিঃশেষ হয়ে যেতে থাকে।

আমার কাছে সংলাপ গুরুত্বপূর্ণ। যখন আমরা ‘অন্যের’ সাথে কথা বলতে ব্যর্থ হই এবং ‘অন্যরা’ যা বলে তা শুনতে ব্যর্থ হই, তখন আমি মনে করি এটি অনেক আতঙ্ক, অনেক জেনোফোবিয়া, অনেক চরমপন্থী মতাদর্শের জন্ম দেয়। আমি মনে করি শোনা খুবই গুরুত্বপূর্ণ। একজন লেখক হিসাবে, আমি সব সময় মানুষের কথা শুনি, যেখানেই যাই। আমি দুটি জিনিস শুনি: তারা আমাকে কী বলছে কিন্তু তারা কীভাবে এটি রাখে – বিষয়বস্তু এবং শৈলী দুটোই।

দ্য সেকেন্ড প্লেনগ্রন্থে জন মার্টিন অ্যামিস লিখেছেন: ’জঙ্গি ইসলামের চ্যাম্পিয়নরা নারীবিদ্বেষী; একই সঙ্গে তারা ভ্রান্তবিজ্ঞানীযুক্তির ঘৃণাকারী।কিন্তু  ‘দ্য ফর্টি রুলস অব লাভউপন্যাসে আপনি জঙ্গি ইসলামকে খুব যুক্তিবাদী হিসেবে তুলে ধরেছেন, যে দৃষ্টিভঙ্গী আবেগীয় সুফি রহস্যবাদের বিপরীত।   

আমি মনে করি প্রতিটি ধর্মেই ভিন্ন ভিন্ন পন্থা রয়েছে, শুধু ইসলামে নয়, খ্রিস্টধর্মে, ইহুদি ধর্মেও। একেশ্বরবাদী ধর্মগুলির মধ্যে অনেক মিল রয়েছে, এবং তাদের ইতিহাসও অনেক সমান্তরাল, এমনকি তাদের অনেক বিতর্কও আছে। সুতরাং, আমি মনে করি সবকিছুর মধ্যে একটা পার্থক্য আছে। আপনি জানেন, পণ্ডিত, যিনি কেবলমাত্র পৃষ্ঠের উপর, শব্দ, নিয়ম -কানুন, যা অনুমোদিত এবং কী নয় তার উপর মনোনিবেশ করেন এবং অন্য পদ্ধতি, যা অনেক আরো সামগ্রিক, অনেক বেশি রহস্যময়, যা বাইরে এবং নীচে কি দেখতে চায় এবং ভিতরের অর্থ খুঁজতে চায়।

যখন আমি খ্রিস্টান রহস্যবাদীদের লেখার দিকে তাকাই, আমার কাছে এটা সত্যিই আশ্চর্যজনক যে শব্দগুলি কতটা অনুরূপ – এবং এমনকি তারা যে অভিজ্ঞতা সম্পর্কে কথা বলে – মুসলিম এবং ইহুদি রহস্যবাদীদের সাথেও। তারা একই চিত্র ব্যবহার করে, কারণ অনুসন্ধানটি একই – এক, সর্বজনীন অনুসন্ধান যা আমাদের সবাইকে সংযুক্ত করে। রহস্যবাদে একটি রূপক আছে যা আমি পছন্দ করি: প্রতিটি নদী অবশ্যই তার নিজের মতো করেই প্রবাহিত হয়, তবে সবাই যাত্রাপথ একই সমুদ্রে গিয়ে শেষ হয়।

আজকের রাজনীতি, আজকের কুসংস্কারের কারণে, আমরা সবসময় কথা বলছি যে ইসলাম কতটা ভিন্ন, কিন্তু আমি তিনটি বড় একেশ্বরবাদী ধর্মের মধ্যে কতটা মিল আছে তা নিয়ে কথা বলতে চাই। এটি, আমার কাছে, পার্থক্যগুলির চেয়ে ভারী। একই অনুসন্ধান প্রত্যেকের হৃদয়ে রয়েছে – আমি বলতে চাচ্ছি, আপনি হয়ত একটি দরজা দিয়ে যাবেন, অন্য ব্যক্তি একটি ভিন্ন দরজা দিয়ে যাবেন, কিন্তু আমাদের সকলের বোঝার দরকার আছে: আমি এই পৃথিবীতে কি করছি? আমি কিভাবে এটাকে আরো অর্থবহ করতে পারি? মৃত্যুর পর কি আসে? আমি কি আমার পিছনে কিছু রেখে যাচ্ছি? আমাদের উত্তর ভিন্ন হতে পারে, কিন্তু প্রশ্নগুলো অনেকটা একই।

এবং যদি কেউ বলে, ‘আমি একজন অজ্ঞেয়বাদী’, আমি এটাকে সম্মান করি। অনেক অজ্ঞেয়বাদী আছেন যারা ধর্ম সম্পর্কে অনেক বেশি গভীরভাবে চিন্তা করেন, যারা নিজেদেরকে খুব ধার্মিক বলে মনে করেন এবং আর চিন্তা করেন না।

ব্রিটেনে আমাদের অনেক বুদ্ধিজীবী যুক্তি দেন যে ধর্ম মূলত অযৌক্তিক এবংরিলিজিওফোবিয়াযুক্তিসঙ্গত। পলি টয়েনবি একবার ঘোষণা করেছিলেন, ‘আমি একজন ইসলামোফোব।আমিও একজন ক্রিস্টোফোব।আপনি তাতে কী প্রতিক্রিয়া দেখান?  

আমি মনে করি সব ধরনের ফোবিয়া বা ভয় অন্যত্র আরেকটি আতঙ্কের জন্ম দেয়। ইসলামোফোবিয়া আরো পশ্চিমা-বিরোধিতা সৃষ্টি করে, পশ্চিমা-বিরোধিতা আরো বেশি ইসলামফোবিয়া সৃষ্টি করে। কট্টরপন্থীরা আরও কট্টরপন্থী তৈরি করে। যদি কেউ ঘৃণার সাথে কথা বলে সে অন্য কোথাও আরো ঘৃণা সৃষ্টি করে এবং তারা সেটাই করছে। এটি একটি দুষ্ট চক্র।

কিন্তু আমি মনে করি মানবতার এই দুষ্ট চক্র ভাঙ্গার ক্ষমতা আছে। এটি একটি খুব আকর্ষণীয় সময়: হ্যাঁ, আমরা আমাদের বক্তৃতাগুলিতে আরও বেশি প্রতিদ্বন্দ্বী হয়ে উঠছি – আমরা এটি সর্বদা দেখি – তবে একই সাথে আমরা আরও বেশি করে পরস্পর সংযুক্ত হয়ে যাচ্ছি। এই অভিবাসন, আন্দোলন, সাংস্কৃতিক সংলাপ এবং ‘বিশ্ব আত্মার’ যুগ। আমি বলতে চাচ্ছি, ৫০০ বছর আগে মানুষ এইভাবে কথা বলত না, এইভাবে সংযোগ করতে পারত না। সেখানে একটি আশ্চর্যজনক রূপান্তরের সম্ভাবনা রয়েছে।

আমি মনে করি আমাদের সকলের জন্য একটি পরীক্ষা আছে, এটি এমন একটি পরীক্ষা যা আমাদের বার বার করতে হবে, অনেকবার করতে হবে।  আমি কি এমন একজনকে সম্মান করতে এবং ভালোবাসতে সক্ষম, যিনি আলাদাভাবে চিন্তা করেন, যে কেউ ভিন্ন দৃষ্টিকোণ থেকে জীবনের দিকে এগিয়ে যায়? আমি কি সেই ব্যক্তিকে তার মতো ভালোবাসতে সক্ষম, যেমন সে? আমি কি তাদের সৌন্দর্য দেখতে পারি যে তারা আমাকে তাদের পার্থক্য দিয়ে দিতে পারে? আমি কি তাদের সাথে বসবাস করতে পারি এবং তাদের সাথে সুন্দর কিছু তৈরি করতে পারি?

আমরা সবসময় অন্য ব্যক্তিকে আমাদের নিজস্ব দৃষ্টিভঙ্গিতে রূপান্তর করার চেষ্টা করছি, কিন্তু কেন? আমরা প্রত্যেকেই আমাদের নিজস্ব প্রতিরূপের প্রতি আগ্রহী। আমি যদি আমার মতো মানুষের সাথে নিজেকে ঘিরে ফেলতে চাই, তার মানে আমি খুব নার্সিস্টিক, কারণ আমি যেখানেই তাকাই সেখানে আমার নিজের ছবি দেখতে চাই। ব্যক্তি এবং সমাজের জন্য এটি এমন কিছু যা আমি খুব অস্বাস্থ্যকর মনে করি।

‘হাই প্রোফাইলস’

ম্যাগাজিন থেকে-

মাহমুদা আকতার